Un estudio sugiere que las palomitas de microondas pueden causar daño cerebral

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Investigación de la USP evaluó cerebros de ratas que consumieron un compuesto responsable de dar sabor mantecoso al producto durante 90 días

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Para acompañar una película en el sofá de casa, las palomitas de maíz son una de las principales opciones para muchas personas. Brasil es el segundo país que más alimentos consume en el mundo. Sin embargo, un estudio realizado por la Universidad de São Paulo (USP) levanta una alerta al sugerir que el consumo de palomitas de microondas puede causar daños a la salud.

Científicos del Instituto de Química de São Carlos (IQSC) de la USP identificaron moléculas asociadas al Alzheimer en cerebros de ratas que consumieron diacetilo durante 90 días seguidos, el compuesto responsable de dar sabor y aroma mantecoso a las palomitas de maíz en bolsas que se venden en los supermercados.

El diacetilo ganó protagonismo en la industria alimentaria principalmente por su uso como conservante y saborizante (sustancia que potencia los aromas y sabores). También se encuentra de forma natural en productos como el café, la cerveza y el chocolate. Sin embargo, en las palomitas de microondas se utiliza como aditivo, en mayor concentración.

La imagen de la izquierda muestra los cerebros de ratones que no consumieron diacetilo. A la derecha, el cerebro de los animales que ingirieron el compuesto, lo que indica una fuerte presencia de moléculas asociadas al Alzheimer (puntos rojos) Foto: Lucas Ximenes/Disclosure/USP

“Observamos que realmente existe esta tendencia del diacetilo a dañar el cerebro. De las 48 proteínas cerebrales que evaluamos tras la exposición de los animales al producto, 46 ​​sufrieron algún tipo de desregulación o modificación en su estructura por el consumo prolongado del compuesto”, explica Lucas Ximenes, estudiante de doctorado del IQSC y autor del investigar.

Según Lucas, algunas investigaciones también han demostrado que el diacetilo es capaz de causar enfermedades pulmonares, como la bronquiolitis obliterante, apodada “enfermedad de las palomitas de maíz de microondas”.

Riesgos y opciones

Pero, ¿eso significa que debemos dejar de consumir el producto?

La nutricionista Laura de Souza, de la clínica Nutrindo o Conhecimento, dice que es importante, siempre que sea posible, evitar el consumo de alimentos procesados. “Este tipo de alimentos tiene, en su mayor parte, cierta cantidad de química para dar sabor, textura e incluso aumentar la durabilidad del producto. Estos ingredientes no son buenos para la salud a largo plazo”, explica.

El nutricionista señala que la investigación se hizo en ratas. Además, tuvo en cuenta un largo y frecuente período de consumo: 90 días, lo que no siempre ocurre en la vida de las personas. Según ella, no es necesario dejar de consumir palomitas de maíz, que incluso es un aliado de las dietas. Pero señala que existen formas más saludables de ingerir el producto.

Ella da algunas sugerencias:

Opción 1:

Coloque cuatro cucharadas de palomitas de maíz y una cucharada de aceite de oliva en un recipiente de vidrio cubierto con film transparente y cocine en el microondas durante tres minutos.

Opcion 2:

Coloca cuatro cucharadas de palomitas de maíz y una cucharada de aceite de oliva en una sartén profunda a fuego alto y agita hasta que todo reviente.

Opción 3:

Utilice la máquina de palomitas de maíz eléctrica.

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